Вид из пещеры Горама на море АльборанПещера Горама (англ. Gorham’s Cave) - находится в юго-восточной части Гибралтара со стороны Средиземного моря.

Имеет естественное происхождение, образована водой 250 тыс. лет назад.

В ледниковый период при изменении уровня моря находилась в 4,5 километрах от воды. Известно как последнее место, населённое неандертальцами.

 

История исследования пещеры Горама

Открыта в 1907 г., британским военным А. Горамом, по имени которого получила своё название. Была картографирована в 1943 и 1945 гг. В пещере Горама были найдены остатки орудий труда древних людей. Пещеру Горама посетил губернатор, и она была законсервирована для дальнейших раскопок. В 1948 году власти Гибралтара обратились в Британский музей с запросом о проведении исследований.

Первый этап археологических раскопок начался только в 1950 году и продолжался до марта 1951 г. В дальнейшем, исследование прерывалось из-за недостатка финансирования. Но в итоге в 1950-е годы был обнаружен горизонт, который тянулся на 16 м вглубь, включал слои античной эпохи, неолита и далее к мустьерской культуре.

В 1989 и в 1997-2005 годах состоялось комплексное исследование пещеры Горама, соседних, а также морского дна возле пещеры. Преимущественно изучались слои, которые относились к среднему и позднему палеолиту. Вместе с останками людей и их орудий труда экспертизе подверглись найденные останки птиц, раковины моллюсков, древесный уголь. На основе полученных данных было проведено моделирование местности, а также окружающей среды в период каменного века.

 

Результаты исследований пещеры Горама

Условно археологический горизонт разделён на 4 больших пласта.

Верхний слой относится к 1 тысячелетию до н. э., сосредоточен у входа в пещеру Горама и приписывается финикийцам. Предполагается, что в ней находилось место почитания богини Танит.

Второй слой сформирован в 6 тысячелетии до н. э. древнейшими европейскими земледельцами, которые, однако, также занимались ловом рыбы и моллюсков.

Третий и четвёртый слои принадлежат солютрейцам и неандертальцам.

Гибралтар - первое место, где в 1848 г., был найден череп женщины-неандертальца, поэтому находка неандертальской стоянки не вызывала особой сенсации. Находки 1997-2005 годов показали, что неандертальцы могли жить здесь 23 360±320 лет назад и пещера Горама была известна как последнее в мире место, населённое неандертальцами. Однако, в 2014 году учёные пришли к выводу, что на Пиренейском полуострове неандертальцы вымерли не позже 43 тысяч лет назад.

Петроглифы неандертальского периода, найденные в пещере Горама. Один из самых древних образцов искусства и первый из известных образцов неандертальского искусства

Петроглифы неандертальского периода найденные в пещере Горама

Популяции горамских неандертальцев как таковой не было. Считают, что она никогда не превышала 15 человек. Местность вокруг пещеры Горама в ту пору отличалась разнообразием - горы, песчаные дюны и болота. Море находилось в 4,5 км. Климатические условия на территории Гибралтара оставались мягкими, в то время как на остальной территории Европы происходило значительное похолодание, которое достигло максимума 30 тысяч лет назад.

С этим похолоданием и сокращением лесов обычно связывают вымирание неандертальцев, которые употребляли в пищу преимущественно мясо и могли в силу своих физических особенностей охотиться на крупных животных только с близкого расстояния.

В тундре и в степных районах это было невозможно. Но горамские неандертальцы демонстрировали хорошую приспособленность к изменениям. Они охотились на горных коз и оленей, мелкую дичь, употребляли рыбу, черепах, моллюсков и птиц.

Тот факт, что помимо съедобных видов птиц, были обнаружены птицы-хищники, вызвал гипотезу, что неандертальцы ловили их для накопления перьев, которое использовали как украшение. Они умели обрабатывать камень, производили довольно сложные орудия труда.

 

Охрана пещеры Горама

В 2012 году пещера Горама была внесена в предварительный список всемирного наследия ЮНЕСКО вместе с соседними пещерами Беннета, Вангард и Хайина.