Внутри пещеры Окс-Бель-ХаПещера Окс-Бель-Ха (на юкатекском: Три пути воды) - большая подводная пещерная система в Мексике, по состоянию на 2013 год 4-я по протяжённости в мире.

Суммарная протяжённость ходов системы составляет 256.6 км.

Находится в Мексике на севере полуострова Юкатан (штат Кинтана-Роо).

Карстовая пещера Окс-Бель-Ха была открыта в 1996 году, она отличается огромным количеством входов. В настоящее время ученым известно расположение 140 входов в неё, на это значение вовсе не является окончательным, ведь исследование ведется непрерывно.

 

Исследование пещеры Окс-Бель-Ха

По предварительной версии ученых, формирование началось 18 000 лет назад. В результате климатических изменений на планете уровень вод мирового океана повысился, за тысячи лет вода размыла известняковые породы и привела к формированию уникальных подводных пейзажей.

В настоящее время учеными исследовано более 80 ответвлений, примечательно, что геологические формирования в различных областях пещеры уникальны, что обусловлено неповторимым сочетанием течений.

Подводная часть пещеры Окс-Бель-Ха

Подводная часть пещеры Окс-Бель-Ха

Практически все системы ходов Окс-Бель-Ха затоплены, а некоторые подземные течения напрямую соединены с водами Карибского моря. В настоящее время водолазам удалось исследовать порядка 100 км подземных ходов, заполненных водой.

Было установлено, что столь масштабные подземные течения оказывают непосредственное влияние на формирование наземной флоры и фауны. Именно затопленным подземным пещерам прибрежные районы обязаны многообразием экзотических растений и представителей фауны.