Внутри Мамонтовой пещерыМамонтова пещера (англ. Mammoth Cave) или пещерная система Мамонтова - Флинт-Ридж (англ. Mammoth-Flint Ridge Cave System) - карстовая пещерная система в штате Кентукки (США), самая длинная в мире и основная достопримечательность одноимённого национального парка.

Образовалась в пласте известняка под хребтом Флинт (Flint Ridge) в западных предгорьях Аппалачей. Длина исследованной части - более 587 км.

В обследованной части насчитывается 225 подземных проходов, около 20 больших залов и более 20 глубоких шахт.

 

Почему называется "Мамонтова пещера"?

Мамонтова пещера не имеет никакого отношения к мамонтам. По-английски, имя прилагательное mammoth имеет два значения: «мамонтовый» и «огромный». В данном случае имеется в виду именно гигантский размер - точнее, размеры некоторых проходов и залов около её входа.

 

Строение Мамонтовой пещеры

Мамонтова пещера образовалась в результате карстования в толстом пласте известняка под пластом песчаника Биг-Клифти. Пласт водонепроницаемого песчаника действует как крышка и защищает от просачивающейся воды. Благодаря этому верхние проходы очень сухие и, следовательно, не имеют сталактитов, сталагмитов и прочих натечных образований. Однако в ряде мест, например в зале «Замерзшая Ниагара», эрозия и трещины в песчанике позволяют воде попасть в неё.

Лестница вдоль пещерной стены под Мамонтовым сводом

Лестница вдоль пещерной стены под Мамонтовым сводом

В одном из нижних проходов протекает крупная подземная река Эхо (Echo River) шириной до 60 метров и глубиной до 10 метров.

Микроклимат постоянный: температура воздуха составляет около 10 градусов выше нуля.

 

История Мамонтовой пещеры

Образовалась около 10 миллионов лет назад. Была известна индейцам; спелеологи нашли несколько индейских мумий и захоронений. Открыта американскими первопроходцами в 1797 году. В 1798 году, Валентайн Саймон купил вход в пещеру для добычи калиевой селитры. Англо-американская война 1812—1814 привела к повышению цен на селитру. Предприниматели Чарльз Уилкинс и Хайман Грац выкупили пещеру и организовали промышленное производство селитры и нитрата кальция. Но после войны цены упали, добыча селитры стала нерентабельной, и превратилась в туристическую достопримечательность местного значения: в ней обнаружили индейскую мумию.

В 1838 году пещеру купил рабовладелец Фрэнклин Горин. Горин назначил своего раба Стивена Бишопа гидом для посетителей. Бишоп стал первым исследователем и придумал названия многим интересным участкам. Ему первым удалось перебраться через т. н. Бездонную яму и таким образом открыть, что пещера значительно более протяжённая, чем считалась раньше. Картой Бишопа, покрывающей около 16 километров проходов и галерей, пользовались 40 лет.

В 1839 году врач Джон Кроган купил пещеру и рабов (в том числе и Бишопа) у Горина. Кроган без особых успехов попытался превратить пещеру в туберкулёзный санаторий. В 1845 году Александр Буллитт опубликовал книгу Прогулки посетителя Мамонтовой пещеры в 1844 году (Rambles in Mammoth Cave, during the Year 1844, by a Visiter). Постепенно Мамонтова пещера становилась более известной, а после подведения железнодорожного и пароходного транспорта к близлежащим городам в конце XIX века, стала важной туристической достопримечательностью.

В 1920-х и 1930-х годах, властям и заинтересованным гражданам удалось приобрести - как путём покупки, так и через судебное отчуждение - земли вокруг входа в неё и в 1941 году создать национальный парк «Мамонтова пещера».

В 1954, 1955, 1960 и 1961 годах, спелеологические экспедиции установили, что Мамонтова пещера соединяется с рядом близлежащих малых пещер: Кристальной, Неизвестной и Солёной. А экспедиция 1972 года открыла, что из Мамонтовой пещеры есть проход в пещерную систему Фишер-Ридж, таким образом установив, что две основные пещерные системы Кентукки образуют единое целое.

 

Интересный факт

В 1997 году в честь пещеры на астероиде Ида назван кратер, диаметром 10,2 км.